Support culture over commerce

Last March, the Southbank Centre unveiled plans to convert the iconic Undercroft skate park into retail shops. A £120 million redevelopment is planned, and the skate point would be relocated beneath the Hungerford Bridge.

The Undercroft is known as the birthplace of British skateboarding – 40 years old, it is the oldest and still existing skateboarding area in the world. It is an open, cultural space, which became home not only to skateboarders, but also to bike riders and graffiti artists. It became so naturally, organically, without any government intervention or organization.

In order to keep this space, its history and cultural significance, a campaign was born: Long Live Southbank. A petition was sent to Boris Johnson, the London mayor; it has been signed by over 67,000 people up to now – you can sign it here. This month, he spoke out in support of preserving it:

The skate park is the epicentre of UK skateboarding and is part of the cultural fabric of London.

This much-loved community space has been used by thousands of young people over the years.

It attracts tourists from across the world and undoubtedly adds to the vibrancy of the area – it helps to make London the great city it is.”

To encourage people to get involved, they have released an educational film showing the place’s history, the 9 month campaign and what they believe to be the true story of its intended destruction:

The campaigners are asking the replacement planning to be withdrawn, and the park long term future to be guaranteed. In their own words: “Long Live Southbank is committed to the protection of the Undercroft that has given birth to a rare artistic creativity and community, which continues to flourish. Join the Long Live Southbank campaign, support culture over commerce and community over capital”.

Southbank Panorama by Villy Fink Isaksen - http://commons.wikimedia.org/wiki/User:Villy_Fink_Isaksen

Southbank Panorama by Villy Fink Isaksen – http://commons.wikimedia.org/wiki/User:Villy_Fink_Isaksen

Apoie a cultura ao invés do comércio

Em março, o Southbank Centre, centro de artes da cidade, relevou planos para transformar o icônico parque de skate Undercroft em um shopping. Está planejada um reforma de 120 milhões de libras, e o ponto de skate seria transferido para debaixo da Ponte Hungerford.

O Undercroft é conhecido como o berço do skateboarding britânico – tem 40 anos e é o lugar para skate mais antigo do mundo ainda na ativa. É um lugar aberto e cultural, que se tornou a casa não só de skatistas, mas de bikers e grafiteiros. Ele virou esse ponto naturalmente, de forma orgânica, sem nenhum planejamento ou interferência de qualquer governo.

Com o objetivo de proteger esse espaço, sua história e importância cultural, foi criada a campanha Long Live Southbank. Uma petição foi enviada a Boris Johnson, o prefeito de Londres; ela já foi assinada por mais de 67 mil pessoas – você pode assiná-la aqui. Este mês, ele se pronunciou a favor da preservação:

O parque de skate é o epicentro do skateboarding do Reino Unido e parte da cena cultural de Londres. Esse adorado espaço da comunidade tem sido usado por milhares de jovens durante anos. Atrai turistas de todo o mundo e sem dúvida acrescenta para a vitalidade da área – ajuda Londres a ser a grande cidade que é”.

Para encorajar as pessoas a se envolver, eles lançaram um filme educativo mostrando a história do lugar, os nove meses de campanha e o que eles defendem ser  a verdadeira história de sua planejada destruição:

Os ativistas estão pedindo que os planos de substituição do lugar sejam retirados e que o futuro do parque seja garantido. Nas palavras deles: “Long Live Southbank está comprometida com a proteção do Undercroft, que deu origem a uma comunidade e a uma criatividade artística rara, que continua a florescer. Junte-se à campanha, apoie a cultura ao invés do comércio e a comunidade ao invés do capital”.

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